Neuroplasticidad: El Cerebro Autocurativo

La neuroplasticidad es la capacidad del cerebro para transformarse, cambiar y curarse. Esto se utiliza en el aprendizaje y después de una lesión. Cada neurona está conectada a varias neuronas diferentes a través de sinapsis. Estas sinapsis, o conexiones, se debilitan o fortalecen con la experiencia. Al igual que nuestros músculos, cuanto más usemos o activemos una conexión neuronal a través de nuestras experiencias, más fuerte será la sinapsis. Además, al igual que los músculos, se pueden formar nuevas sinapsis que nos ayudan a aprender cosas nuevas y adaptarnos a nuestro entorno. También contribuye al proceso de curación. La neuroplasticidad abre la puerta a la curación. Incluso cuando ciertas neuronas mueren, dejando al cuerpo inadecuado o incapaz de funcionar correctamente de cierta manera, el cerebro puede "reconectarse" y encontrar nuevas vías para exhibir las mismas funciones.


Neuroplasticidad en Niños

La neuroplasticidad es diferente en los niños en comparación con los adultos. Cuando nace un niño, su cerebro aún no está completamente desarrollado. A medida que un niño experimenta el mundo y aprende a hablar, leer, escribir, etc., su cerebro establece nuevas conexiones, fortalece las conexiones existentes, desarrolla nuevas neuronas y elimina las conexiones innecesarias en un proceso llamado poda. Los cerebros de los niños son más plásticos que los de los adultos, cambian y crecen constantemente a medida que sus experiencias y decisiones definen quiénes serán.


Neuroplasticidad en Adultos

En los adultos, la neuroplasticidad juega un papel algo diferente. El cerebro está completamente desarrollado alrededor de los 25 años, pero un cerebro desarrollado no está estancado. Aunque no se están formando nuevas neuronas, todo el esfuerzo se dedica a fortalecer las conexiones entre las neuronas. Esto nos permite formar recuerdos y aprender de nuestras experiencias. También es una parte importante del proceso de curación después de una lesión.


Neuroplasticidad y Curación

Cuando las neuronas se debilitan o mueren a causa de una lesión, se activan los mismos factores de crecimiento que están presentes en el cerebro en desarrollo de un niño, lo que ayuda a las neuronas a sanar. Cuando se dañan ciertas vías neuronales, estos factores de crecimiento y otras moléculas importantes ayudan a las neuronas a encontrar y fortalecer otras vías preexistentes que permiten restaurar la función. Esto es ayudado por terapia y entrenamiento de rehabilitación. A medida que los pacientes con lesiones cerebrales superen sus debilidades a través de la práctica y la terapia, y fortalezcan las conexiones vitales en su cerebro, su cerebro realizará los cambios necesarios para la curación.


Recursos:

State-of-the-Art Techniques to Causally Link Neural Plasticity to Functional Recovery in Experimental Stroke Research

Brain plasticity and rehabilitation in stroke patients

Evaluating developmental motor plasticity with paired afferent stimulation

Comprehensive Corticospinal Labeling with mu-crystallin Transgene Reveals Axon Regeneration after Spinal Cord Trauma in ngr1−/− Mice

Plasticity of Intact Rubral Projections Mediates Spontaneous Recovery of Function after Corticospinal Tract Injury

Principles of Neuroscience by Eric Kandel

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